Lucky Bamboo - serious warning

Deadly mosquito (Aedes albopictus) can carry chikunganya-virus.
Can be found in lucky bamboo.

Asian Tiger Mosquito -> ncbuy

This mosquito, imported into the United States, is a very aggressive biter, known as a vector of Dengue (breakbone fever) in southeast Asia and a potential vector of yellow fever, dengue, LaCrosse encephalitis and dog heartworm in this country (Ohio has more recorded cases of LaCrosse encephalitis than any other state). This mosquito breeds in standing water found in discarded used tires and other containers.
Adults are known as tiger mosquitoes due to their conspicuous patterns of very black bodies with white stripes. Also, there is a distinctive single white band (stripe) down the length of the back. The body length is about 3/16-inch long. Like all adult mosquitoes, Asian tiger mosquitoes are small, fragile insects with slender bodies, one pair of narrow wings (tiny scales are attached to wing veins), and three pairs of long, slender legs. They have an elongate proboscis (beak) with which the female bites and feeds on blood, while males feed only on plant nectar. Eggs are elongate, usually 1/40-inch long, and dark brown to black near hatching. Larvae (wigglers) are filter feeders that move with an S-shaped motion. Pupae (tumblers) are comma-shaped, appearing to tumble through the water when disturbed.

Life Cycle and Habits The biology, life cycle, adaptability and distribution of this mosquito is being studied in parts of the United States. The egg stage will successfully overwinter in Ohio. Breeding occurs in used tires holding water in addition to tree holes, tin cans, bottles, etc. Scientists are almost positive that this mosquito entered this country in shipments of used tires from Northern Asia (probably Japan). The U.S. imported 4.5 million tires from Asia from 1983 to 1985 and the interstate commerce of used tires spread the mosquito to new locations.
The tiger mosquito could have been in the U.S. earlier than detected. LaCrosse encephalitis, which attacks primarily children under 15, is a viral disease that attacks the central nervous system. Ohio averages about 25 cases each year of the rarely fatal disease. Dengue virus causes severe headaches, light sensitivity, aching muscles throughout the body (known as Breakbone Fever since muscles and bones hurt so much it feels as if the bones might break) and sometimes death. A hemorrhagic fever syndrome (more deadly) occurs when a second infection occurs with a different strain of Dengue.
Control Measures
Compared with most mosquitoes, the Asian tiger mosquito is a very efficient transmitter of numerous human diseases and will seek out humans for a blood meal. So far, it has not been shown to be transmitting any disease in the United States. They can survive in a broad range of climates and conditions such as found in the United States and Latin America. They seem very adaptable, living in shade or sunny areas and breeding in water-holding containers (used tires as well as water-filled cavities in trees.)
It is important to prevent the entry of mosquito eggs into the United States and Ohio. Treating individual used tires is a very difficult, expensive, and time-consuming procedure. Currently, the federal government requires all tire casings imported from Asia to be dry, clean and free of insects. Only about 5 percent of imported tires are inspected. It has been suggested that the inspections be dropped since they are so ineffective.
In Ohio, one needs to eliminate as many places as possible where mosquitoes breed. They need water for their offspring to develop. Even a small pool of water makes an excellent egg-hatching area. Look for and get rid of old tires, cans, bottles, and other water-holding containers. Unplug eave troughs, empty seldom-used children's pools and watering cans. Change water in bird baths. Tree holes and stumps which collect water should be drained and filled with mortar or sand and covered with Treekote or some other material to prevent mosquito breeding. Dispose of water-holding trash.
Waste Tire Problem in Ohio
Establishment of tire-shredding businesses throughout the state would greatly aid in the control of mosquitoes. To be profitable, such businesses may need some money from local and state governments. Used tires present major problems for mosquito control since they become ideal breeding sites for several disease vector mosquitoes. There are 14.7 million scrap tires generated each year in Ohio (more than 1 tire for each person in the state). The Ohio EPA now regulates the storage, transport, and disposal of used tires. Many landfills will not take tires and those that do charge a fee. At least 60 percent of LaCrosse encephalitis cases in Ohio can be associated with discarded tires. Keep tires dry, stacked and covered or stored indoors. Tires unsuitable for retreading may be drilled with holes to prevent water accumulation.
Initial screening tests in a New Orleans laboratory have shown that the Asian Tiger Mosquito may be as much as 5 to 6 times as difficult to kill as some of the native mosquitoes. Eradication is believed possible in fringe areas if detected before they spread. Currently, the Vector-borne Disease Program of the Ohio Department of Health believes the Asian Tiger Mosquito has been eliminated from Findlay and Greenville with the population greatly reduced in Oak Hill and Columbus where control efforts are being continued.
Control measures included using a combination of adulticides applied by Ultra-Low Volume spray. Malathion and resmethrin (Scourge) were used to control adults. Chlorpyrifos (Dursban) and Bacillus thuringiensis Berliner var. israelensis were used to control larvae in tires.
Monitoring Program
Five of the known sites in Ohio will continue to be under surveillance. Anyone suspecting the presence of, or collecting samples of specimens believed to be the Asian Tiger Mosquito in their area should contact: Vector-borne Disease Program, Ohio Department of Health, 900 Freeway Drive North, Columbus, Ohio 43229, Telephone: 614-752-1029, Fax: 614-752-1391.

* . * . *

How to Kill Mosquito Larvae in Pet Water

Mosquitoes carry a wide array of diseases harmful to both humans and pets alike. From West Nile Virus to the heartworms that can weaken and kill a dog, mosquitoes are more than just a biting nuisance--they transmit deadly diseases. Adult mosquitoes will breed in any standing water, including your pets' bowl. There are safe and effective ways to kill mosquito larvae in any water your pets have access to.
=> Do not put bleach, motor oil or any other toxic substance in water your pets have access to. You don't want to prevent mosquitoes from developing at the expense of your pets' safety or the safety of birds and wildlife that may drink the water.

* . * . *


Dodelijke mug rukt op

Datum: 04 augustus 2006

De Aziatische tijgermug (Aedes albopictus) komt op steeds meer plaatsen op de wereld voor. De van oorsprong uit Azië afkomstige mug wordt nu ook in Nederland gesignaleerd. De muskiet komt binnen via verschillende goederen die uit het verre oosten geïmporteerd worden, zo bericht Trouw.

Bij een viertal sierkwekerijen heeft de Plantenziektenkundige Dienst in 2005 tijgermuggen aangetroffen. De tijgermug kan virussen overbrengen die knokkelkoorts, de West-Nijlziekte, en gele koorts kunnen veroorzaken. Op de eilanden Mauritius en Réunion is sprake van een ware epidemie. Meer dan 200.000 mensen zijn daar getroffen door het zogenoemde chikunganya-virus. Honderd tot tweehonderd mensen zijn er aan overleden.

De tijgermug komt het land binnen met het zogenaamde Lucky Bamboo (Dracaena), Chinese sierbamboe. De staken worden vervoerd op water. In dit laagje water leggen de muggen hun eitjes. Daarom wil directeur Roel Coutinho van het centrum infectieziektebestrijding van het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) dat de bamboe alleen nog op gel wordt ingevoerd. Dat zou de larven van de tijgermug verstikken.

Het ministerie van Volksgezondheid laat in het dagblad weten de situatie niet zo ernstig te vinden dat nieuwe wetgeving nodig is. Afspraken met brancheorganisatie over gecontroleerde invoer zouden genoeg zijn zolang niet zeker is of de mug in Nederland kan overleven. Tegen de tijd dat de bamboestaken in de winkel worden verkocht, is er volgens de krant geen gevaar meer.

Naast de bamboeplanten zorgt ook de internationale handel in oude banden voor de verspreiding van de tijgermug naar andere werelddelen. Momenteel is de mug te vinden in grote delen van het zuidoosten van de VS, Hawaï en Afrikaanse landen.

Ook in andere landen rukt de mug op. In Italië en Zuid-Frankrijk hebben al langer te kampen met de agressieve exoot. In Rome wordt al geruime tijd gewaarschuwd met posters tegen deze muskiet. Ook in Albanië wordt de mug regelmatig gesignaleerd. In Canada is de import van Lucky Bamboo al sinds 2001 aan band gelegd om te verkomen dat de mug zich verder verspreidt.

Bron: Trouw, RIVM

Afspraken over aanpak tijgermug in bamboeplantjes

Datum: 20 oktober 2006

Het ministerie van VWS en de importeurs van bamboeplantjes (lucky
bamboo) hebben vandaag een convenant getekend om de verspreiding van de
tijgermug tegen te gaan. Het diertje kan knokkelkoorts veroorzaken.
Het is onbekend hoe vaak de muggen drager zijn van het virus dat bij
mensen knokkelkoorts veroorzaakt. Het Centrum Infectieziektebestrijding
van het RIVM en de Plantenziektenkundige Dienst onderzoeken dit.
Met de import van 'lucky bamboo' (op waterbasis) uit Azië komen ook
larven en eitjes van de tijgermug mee. Er is een kans dat de
geïmporteerde tijgermug drager is van het virus waarvan mensen
knokkelkoorts kunnen krijgen. Mensen die besmet zijn met het virus
denken vaak dat ze een griepje hebben. Sommigen merken er helemaal niets
van. De ziekte verdwijnt na een aantal dagen vanzelf. In enkele gevallen
lijken de verschijnselen op een ernstige griep en kan het een lange tijd
duren voordat iemand weer helemaal fit is. VWS en de meeste importeurs
willen verspreiding van deze ziekte voorkomen.
In het convenant, dat vandaag in Bleiswijk, is getekend is met de
importeurs afgesproken dat:
15)- in het land van export het plantmateriaal na het ontbladeren met
gewasbeschermingsmiddelen wordt behandeld;
16)- de gesloten koelruimtes in het land van export waar de beworteling
plaatsvindt, worden behandeld met een gewasbeschermingsmiddel;
17)- in de gesloten koelruimtes muggenvangers worden gebruikt;
18)- de container waarin het plantmateriaal wordt geëxporteerd,tijdens
en na het inpakken niet wordt blootgesteld aan de
19)- bij het gebruik van water in de container dit water vrij is van
muggen en larven en eitjes;
20)- in Nederland het plantmateriaal in gesloten quarantaine wordt
21)- geïmporteerd water bij aankomst in Nederland wordt vervangen;
22)- na de afkweekperiode het plantmateriaal in met schoon water gevulde
keramieke schalen wordt geplaatst.
De importeurs van 'Lucky Bamboo' op waterbasis zijn: Oriental Group
uit Bleiswijk, Edelcactus BV uit Amstelveen, Bonsai Garden Center
uit Honselersdijk, Formosa International BV uit Nieuwe Wetering,
Golden Land Horticulture uit Mijdrecht, Triple Green uit Amstelveen
en Espa Floor uit Andel.
Bron: ANP